Friday, April 25, 2014
   
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中央研究院 魚類耳石資料庫

耳石簡介

魚的頭骨
魚的頭骨
耳石是魚類成長過程中所形成的碳酸鈣結晶,魚類死後,不會立刻分解,因此在古生物學上是做為辨識魚種的重要線索,也是在分析魚類捕食者的食性之重要證據。諾夫(Nolf, 1993)指出耳石的形狀與魚類的外形有密切的關係,因此耳石在系統分類學上極具研究價值。

 

魚類的內耳有三對耳石分別為矢狀石(sagitta)、扁平石(lapillus)及星狀石(astericus)。大部份硬骨魚的三對耳石中,最大的矢狀石,扁平石和星狀石通常很小。但在鯉形目及鯰形目魚類的扁平石是最大的耳石,鯰形目海鯰科的扁平石較大,但矢狀石的形態變化最多,也較複雜,因此來做為分類的依據。

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魚的內耳

耳石具有多種生理功能:(1)維持並調節肌肉的協調,(2)感受加速動作,(3)感受重力,以及(4)感受聲音。另外,耳石具有很強的壓電性質,推測可以用於分析頻率及偵測深度。耳石的功能與形狀有關,這也就是無親緣關係的魚類耳石相似的原因。

魚類耳石形狀隨成長而改變,不同軸成長速率不同,在前後兩端有特別延長的現象。在魚類成長到一定程度之後,耳石的外形才趨於固定,耳石的外形便可用於鑑定種類。

鯨類在捕食魚類時都是整隻魚活吞的方式進食,為了防止魚的硬棘卡在消化道中,鯨類都是從魚頭開始進食。有時胃中只發現魚類的骨骼、鱗片、眼球、牙齒及一些碎肉,不容易辨認種類,而耳石是最後被消化而唯一具有種別性的特徵,耳石是由蛋白質和鈣結晶所構成的,因其位於魚類頭顱內,其被消化的速率最慢,所以在分析胃內含物時,耳石是很重要的指標。